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Nueva York (AFP) – Zcash, la moneda virtual más reciente, ha sido un gran éxito desde su lanzamiento hace siete meses, atrayendo nuevos usuarios con promesas inigualables de protección de la privacidad.

Pero el nuevo dinero virtual podría enfrentarse a una dura batalla para integrarse en el sistema financiero.

Después de debutar en las plataformas de intercambio de divisas en octubre, Zcash despegó con un tipo de cambio de 1.000 dólares por unidad, compitiendo con Bitcoin, el pionero de la moneda virtual creada en 2009 y mejor establecido en el mercado.

Mientras que su valor ha llegado a un nivel regular, Zcash está atrayendo el interés de Rusia, China, Venezuela y, para el 4 de mayo, de consumidores de Sudáfrica.

Los brasileños utilizan ahora Zcash para pagar impuestos y facturas de electricidad y hacer compras.

Para dejar su huella en el mundo de las monedas virtuales, Zcash presume que protege la privacidad del usuario.

Pero debido a esa garantía, no ofrece la transparencia exigida por las autoridades que quieren evitar que esta nueva licitación sea utilizada en el lavado de dinero, la financiación del terrorismo, evasión de impuestos o el fraude.

– transacciones ilocalizables –

Zcash fue desarrollado por investigadores de la Universidad Johns Hopkins y el Instituto de Tecnología de Massachusetts, en Estados Unidos, y la Universidad de Tel Aviv y el Instituto Technion-Israel de Tecnología en Israel. Sólo cinco de las seis personas que desarrollaron la criptografía se han identificado públicamente.

Se basa en una tecnología denominada ZK-Snark, que permite transacciones no rastreables. Los datos resultantes se codifican pero los usuarios son libres de identificarse.

Otras monedas codificadas como Dash y Monero ofrecen un nivel de privacidad, pero Zcash va más allá, incluso ocultando el origen de un pago.

Esto es lo contrario de Bitcoin, que utiliza la tecnología de cadena de bloques de transacciones o blockchain, que registra públicamente detalles de la transacción, incluyendo las cadenas alfanuméricas únicas que identifican a los compradores y vendedores.

“Usted no expone todas sus comunicaciones o la totalidad de sus transacciones al azar en el Internet, a la gente que apenas conoce”, dijo Zooko Wilcox, director ejecutivo de Zerocoin Electric Coin Company, que administra Zcash.

Las monedas virtuales se producen, o son “extraídas”, por bancos de computadoras que resuelven algoritmos complejos, una operación que puede ser costosa.

Wilcox dijo a la AFP que espera que la ampliación de la protección de la privacidad podría superar la resistencia de las empresas a adoptar Zcash como una alternativa confiable a las divisas tradicionales controlados por el Estado.

Pero Jonathan Levin, co-fundador de Chainalysis, una empresa incipiente que ayuda a los bancos y las autoridades a rastrear los orígenes y destinos de los pagos de moneda virtual, duda que Zcash encuentre su lugar en el sistema financiero.

“Es difícil para las instituciones financieras existentes integrar estos tipos de monedas codificadas ya que la información sobre el origen de los fondos es muy difícil de determinar”, dijo.

Las instituciones financieras comenzaron a interesarse en Bitcoin, y en particular en su tecnología blockchain, una vez que el mercado negro de la red conocida como Ruta de la Seda se cerró en 2013.

La Ruta de la Seda facilitó las transacciones Bitcoin, pero también fue la plataforma para la venta de drogas ilegales.

“Nadie ha usado alguna vez Zcash para cualquier tipo de delito como lo que se sabe”, dijo Wilcox, si bien admiten que “todas las tecnologías pueden ser mal utilizadas.”

– amenaza de piratería –

Wilcox dijo que dio una presentación sobre Zcash a las autoridades de Canadá y Estados Unidos en noviembre y su actitud fue “muy pragmática”.

Las monedas virtuales no están reguladas por cualquier banco central. En Estados Unidos, el comercio está autorizado en forma individual por los estados que emiten licencias para el intercambio, y hasta el momento no existe una regulación a nivel federal.

A diferencia de las denominaciones emitidas por los bancos centrales, las monedas virtuales pueden ser “extraídas” por cualquier persona con conocimientos de programación sofisticados para recoger el código.

Sin embargo, a pesar de los esfuerzos de Zcash para proteger a los usuarios, la moneda en sí puede ser vulnerable a la piratería o la falsificación. En un ataque de junio, según informes, los piratas obtuvieron 3,6 millones de unidades de esa moneda codificada con un valor de 50 millones de dólares.

El consultor de la criptografía, Peter Todd, dijo en noviembre en una publicación de un blog que la codificación de Zcash podría ser débil, lo que permite a los piratas informáticos descifrar el código.

“La amenaza aquí es que un atacante puede ser capaz de crear falsas pruebas ZK-Snark al romper directamente la criptografía, incluso sin tener acceso a la configuración de una puerta trasera de confianza”, escribió.

Wilcox dijo Zerocoin Electric estaba alerta a este tipo de riesgos y paga a los piratas informáticos para poner a prueba la seguridad de la moneda.

En total, Zerocoin Electric espera extraer o producir un máximo de 21 millones de unidades Zcash, de los cuales el 10 por ciento se destinará a los accionistas Zcash Electric, incluyendo los fundadores, empleados e inversionistas.

#Zcash #Bitcoin

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