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Charleston (AFP) – Muchas comunidades estadounidenses se enfrentan a una epidemia opiácea y de abuso de heroína que está agotando los recursos de la policía, las cárceles, el personal médico de emergencia y los centros de tratamiento.

Virginia Occidental, un estado montañoso de menos de dos millones de habitantes, es una de las más afectadas por las dificultades económicas en un área dominada por la minería del carbón, pero comparte mucho con otras comunidades afectadas por la crisis.

Estos son algunos datos claves sobre la epidemia opiácea, de los Centros para el Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), la Administración de Lucha contra las Drogas de Estados Unidos (DEA), el Gazette-Mail de Charleston y otros informes:

  •  Las sobredosis opiácea, incluidos los medicamentos recetados y la heroína, mataron a más de 33.000 personas en los Estados Unidos en 2015, el último año del que se dispone de datos. Eso fue más que cualquier otro año registrado
  • Del total de muertes en 2015, cerca de 13.000 fueron causadas por sobredosis de heroína
  • El 80 por ciento de las personas adictas a la heroína comenzaron a usar medicamentos recetados
  • Virginia Occidental tiene, con mucho, la tasa más alta de muerte por sobredosis de opioides en el país: 41.5 muertes por cada 100.000 personas en 2015, un salto de casi 17 en comparación con el año anterior
  • New Hampshire siguió a Virginia Occidental con 34,3 muertes por cada 100.000 habitantes, pero registró el mayor aumento con respecto al año anterior, cuando la tasa fue de 26,2
  • El estado más poblado de Estados Unidos, California, tuvo el mayor número total de muertes por sobredosis en 4.659 en 2015, seguido por Ohio con 3.310, y que al igual que Virginia Occidental ha sido duramente afectado por la epidemia
  • Del total de muertes por opioides, más de 7.000 eran personas mayores de 45 años, 700 eran mayores de 65 años y 800 menores de 25 años *
  • Casi 11.000 de los que murieron de sobredosis eran blancos, no hispanos *
  • La tasa de mortalidad por los opioides sintéticos, como el fentanilo, aumentó un 72 por ciento en 2015, y las tasas de mortalidad por heroína aumentaron casi un 21 por ciento
  • Desde 1999, las ventas de opiáceos recetados en los Estados Unidos se han cuadruplicado
  • En un período de seis años, las compañías farmacéuticas enviaron 780 millones de píldoras recetadas a Virginia Occidental, un estado de menos de dos millones. La la mitad de ellos provienen de las tres mayores compañías farmacéuticas de Estados Unidos: McKesson, Cardinal Health y AmerisourceBergen
  • Aproximadamente 1 de cada 10 bebés nacidos en Huntington, el principal hospital de Virginia Occidental, nacen adictos a los opioides – y sufren de síndrome de abstinencia neonatal (NAS) – 13 veces la tasa nacional.

* Nota: los detalles de los datos de los CDC sobre edad y origen étnico sólo cubren los 28 estados con excelentes, muy buenos o buenos índices.

 

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